The Reality of Aid-Asia Pacific extends its deepest solidarity and support to the peoples of India, as they face the increased transmission of COVID-19 cases and innumerable deaths, in the face of government inefficiency and the lack of adequate international aid and support. 

 

The second wave of COVID-19 infections has hit India, despite their ongoing vaccine production and distribution program. While the world has been coping with the new surge of COVID-19 transmission in their own contexts, it has hit India the hardest. With the new double mutant variant called B.1.617, the large number of infections has led to the depletion in hospital facilities, oxygen supply and healthcare workers. On April 26, 2021, there were 352,991 new cases and a recorded 2,812 deaths, forcing families of the dead to line up in makeshift structures for mass cremations.

These infections and deaths are to be blamed on the prolonged inefficiency and inappropriate politicking of the current Modi administration. Social distancing and quarantine measures in some states eased starting this March, allowing superspreader events with large audiences to take place. These events included sports tournaments, religious gatherings, and political campaigns by Prime Minister Modi himself for the state elections of West Bengal, Kerala, Assam, Tamil Nadu and Puducherry held this April 2021. 

Since the first wave of COVID-19 infections in 2020, the government has been complacent, with the lack of preparation and foresight for a people-centered pandemic response and recovery. The government also refused to heed the calls of medical specialists regarding the shortage of facilities, testing capacities, supplies and healthcare workers. The privatization of the health sector also heavily impacted the access of the Indian people to hospital beds and medical supplies. While public hospitals were overcrowded and overwhelmed, private hospitals charged unreasonable rates and denied insurance coverage. Infections are also now reaching rural areas, where the majority of the Indian population lives and where healthcare facilities are dangerously scarce. 

In the attempt of the government to curb the spread of the virus, vaccine rollout is being pursued. While India is generally considered the “world’s pharmacy”, the country is now facing vaccine shortages despite having the capacity to produce its own doses. The government has only fully vaccinated one percent of its population and stocks are quickly running low. In fact, the national government encouraged the private sector to be the main manufacturers of vaccines and allowed them to set their own prices, leading to a 150 rupee increase per dose [1]. 

While the United States, United Kingdom, France and Germany have pledged materials and support to India, vaccine and supply shortages around the world have largely been due to the control of raw supplies and patents by the global North. While the rest of the world needs a continuous supply of resources and aid, the richest nations tighten their control on the limited resources in the fight against a global pandemic. Under the Defense Production Act, the US government has implemented an embargo on the exports of raw materials needed to produce vaccines in India. While President Biden has committed to supply the raw materials needed by the Serum Institute of India (SII), this came months after India’s initial request and after much public pressure [2].  

Pharmaceutical firms, with the help of the global North, also refused to waive intellectual property rights for the production of the vaccines. The world’s richest countries have also hoarded vaccines, having a surplus of one billion doses [3]. While middle and low-income countries are facing another surge of COVID-19 infections, countries that have hoarded resources for their own recovery are slowly returning to business-as-usual, leaving the rest of the world behind. 

India’s scene of overflowing and overwhelmed hospitals, crematoriums and graveyards is deeply unacceptable and inhumane. People’s lives should not be at the disposal of fascist  regimes and neo-colonial client-states. As evidenced by the case of India, the COVID-19 pandemic should not be dragged on even further, a rights-based, people-centered transformative development must be pursued. 

Reality of Aid- Asia Pacific joins civil society organizations and peoples’ movements across the region and in India in calling for:

  • the Indian government to prioritize the welfare of its citizens over corporate interests in the face of the ongoing surge of COVID-19 cases, to remain transparent with available data, to provide social protection to those who need it most, and to reverse the shrinking of civic spaces; 
  • to prioritize funding to strengthen the national healthcare system and provide sufficient beds, hospital facilities and oxygen supply especially in rural areas; and
  • the donor countries, emerging economies, south-south cooperation actors, and development institutions to deploy aid, assistance and support urgently needed by the people of India, and to ensure the fair allocation and affordability of vaccines by waiving patents and ending embargos on raw materials. 

 

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FRENCH TRANSLATION

L’inefficacité infectieuse : Déclaration de Reality of Aid-Asie Pacifique sur l’impasse du COVID-19 en Inde

La deuxième vague d’infections par la COVID-19 a frappé l’Inde, malgré le programme de production et de distribution de vaccins en cours. Si le monde entier a dû faire face à la nouvelle vague de transmission de la COVID-19 dans son propre contexte, c’est l’Inde qui a été le plus durement touchée. Avec le nouveau variant doublement mutante appelée B.1.617, le grand nombre d’infections a entraîné la raréfaction des infrastructures hospitalières, de l’approvisionnement en oxygène et du personnel de santé. Le 26 avril 2021, on recensait 352 991 nouveaux cas et 2 812 décès, obligeant les familles des défunts à faire la queue dans des structures de fortune pour des incinérations de masse.

Ces infections et ces décès sont à mettre sur le compte de l’inefficacité prolongée et des manœuvres politiques inappropriées de l’actuelle administration Modi. Les mesures d’éloignement social et de quarantaine se sont assouplies dans certains États à partir du mois de mars, ce qui a permis la tenue d’événements à forte audience. Ces événements comprenaient des tournois sportifs, des rassemblements religieux et des campagnes politiques menées par le Premier ministre Modi lui-même pour les élections des États du Bengale occidental, du Kerala, de l’Assam, du Tamil Nadu et de Puducherry, qui se tiendront en avril 2021.

Depuis la première vague d’infections par la COVID-19 en 2020, le gouvernement a fait preuve de complaisance, et d’un manque de préparation et de prévoyance pour une réponse et un rétablissement centrés sur la population. Le gouvernement a également refusé de tenir compte des appels des spécialistes médicaux concernant la pénurie d’équipements, de capacités de test, de fournitures et de personnel médical. La privatisation du secteur de la santé a également eu un impact considérable sur l’accès de la population indienne aux lits d’hôpitaux et aux fournitures médicales. Alors que les hôpitaux publics étaient surchargés et débordés, les hôpitaux privés pratiquaient des tarifs déraisonnables et refusaient toute couverture d’assurance. Les infections atteignent désormais aussi les zones rurales, où vit la majorité de la population indienne et où les installations de soins de santé sont dangereusement rares.

Pour tenter d’enrayer la propagation du virus, le gouvernement poursuit le déploiement de la vaccination. Alors que l’Inde est généralement considérée comme la “pharmacie du monde”, le pays est aujourd’hui confronté à une pénurie de vaccins, bien qu’il ait la capacité de produire ses propres doses. Le gouvernement n’a entièrement vacciné qu’un pour cent de sa population et les stocks s’épuisent rapidement. En fait, le gouvernement national a encouragé le secteur privé à être le principal fabricant de vaccins et l’a autorisé à fixer ses propres prix, ce qui a entraîné une augmentation de 150 roupies par dose [1].

Alors que les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne ont promis du matériel et de l’aide à l’Inde, les pénuries de vaccins et d’approvisionnement dans le monde sont largement dues au contrôle des matières premières et des brevets par les pays du Nord. Alors que le reste du monde a besoin d’un approvisionnement continu en ressources et en aide, les nations les plus riches resserrent leur contrôle sur les ressources limitées dans la lutte contre cette pandémie mondiale. En vertu du Defense Production Act, le gouvernement américain a mis en place un embargo sur les exportations de matières premières nécessaires à la production de vaccins en Inde. Bien que le président Biden se soit engagé à fournir les matières premières nécessaires à l’Institut indien des sérums [Serum Institute of India (SII)], cette décision a été prise plusieurs mois après la demande initiale de l’Inde et après de nombreuses pressions publiques [2].

Les entreprises pharmaceutiques, avec l’aide du Nord global, ont également refusé de renoncer aux droits de propriété intellectuelle pour la production des vaccins. Les pays les plus riches du monde ont également accumulé des vaccins, avec un surplus d’un milliard de doses [3]. Alors que les pays à revenu moyen et faible sont confrontés à une nouvelle vague d’infections par la COVID-19, les pays qui ont accumulé des ressources pour leur propre rétablissement reviennent lentement à la normale, laissant le reste du monde derrière eux.

La scène indienne d’hôpitaux, de crématoriums et de cimetières débordants et submergés est profondément inacceptable et inhumaine. La vie des gens ne devrait pas être à la disposition des régimes fascistes et des États clients néocoloniaux. Comme le prouve le cas de l’Inde, la pandémie de COVID-19 ne doit pas être prolongée davantage, un développement transformateur basé sur les droits et centré sur les personnes doit être poursuivi.

Reality of Aid – Asie-Pacifique se joint aux organisations de la société civile et aux mouvements populaires de toute la région et de l’Inde pour demander:

  • au gouvernement indien de donner la priorité au bien-être de ses citoyens plutôt qu’aux intérêts des entreprises face à la vague actuelle de cas de COVID-19, de rester transparent avec les données disponibles, de fournir une protection sociale à ceux qui en ont le plus besoin et d’inverser la tendance à la restriction des espaces civiques;
  • d’accorder la priorité au financement du renforcement du système national de soins de santé et à la mise à disposition d’un nombre suffisant de lits, d’installations hospitalières et d’un approvisionnement en oxygène, en particulier dans les zones rurales; et
  • que les pays donateurs, les économies émergentes, les acteurs de la coopération Sud-Sud et les institutions de développement déploient l’aide, l’assistance et le soutien dont a besoin de toute urgence le peuple indien, et de garantir l’attribution équitable et l’accessibilité financière des vaccins en renonçant aux brevets et en mettant fin aux embargos sur les matières premières.

(Translated with DeepL Pro)

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SPANISH TRANSLATION

Ineficiencia infecciosa: Declaración de Reality of Aid-Asia Pacific sobre el impasse de COVID-19 en India

La segunda oleada de infecciones por COVID-19 ha afectado a la India, a pesar de su programa de producción y distribución de vacunas en curso. Mientras que el mundo ha estado haciendo frente a la nueva oleada de transmisión de COVID-19 en sus propios contextos, ésta ha golpeado con más fuerza a la India. Con la nueva variante doble mutante llamada B.1.617, el gran número de infecciones ha provocado el agotamiento de las instalaciones hospitalarias, el suministro de oxígeno y el personal sanitario. El 26 de abril de 2021 se registraron 352.991 nuevos casos y 2.812 muertes, lo que obligó a las familias de los fallecidos a hacer cola en estructuras improvisadas para realizar cremaciones masivas.

La culpa de estos contagios y muertes la tiene la prolongada ineficacia y la inadecuada politiquería de la actual administración de Modi. El distanciamiento social y las medidas de cuarentena en algunos estados se suavizaron a partir de este mes de marzo, lo que permitió la celebración de eventos de gran audiencia. Estos eventos incluían torneos deportivos, reuniones religiosas y campañas políticas del propio primer ministro Modi para las elecciones estatales de Bengala Occidental, Kerala, Assam, Tamil Nadu y Puducherry celebradas este abril de 2021.

Desde la primera oleada de infecciones por COVID-19 en 2020, el gobierno ha sido complaciente, con la falta de preparación y previsión para una respuesta y recuperación de la pandemia centrada en las personas. El gobierno también se ha negado a atender los llamamientos de los especialistas médicos en relación con la escasez de instalaciones, capacidades de análisis, suministros y personal sanitario. La privatización del sector sanitario también afectó en gran medida al acceso del pueblo indio a las camas de hospital y a los suministros médicos. Mientras los hospitales públicos estaban saturados y desbordados, los privados cobraban tarifas desmesuradas y negaban la cobertura de los seguros. Las infecciones también llegan ahora a las zonas rurales, donde vive la mayor parte de la población india y donde las instalaciones sanitarias son peligrosamente escasas.

En un intento del gobierno por frenar la propagación del virus, se está llevando a cabo la distribución de vacunas. Aunque India se considera generalmente la “farmacia del mundo”, el país se enfrenta ahora a la escasez de vacunas a pesar de tener la capacidad de producir sus propias dosis. El gobierno sólo ha vacunado al 1% de su población y las existencias se están agotando rápidamente. De hecho, el gobierno nacional alentó al sector privado para que fuera el principal fabricante de vacunas y le permitió fijar sus propios precios, lo que supuso un aumento de 150 rupias por dosis [1].

Mientras que Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania han prometido materiales y apoyo a la India, la escasez de vacunas y suministros en todo el mundo se ha debido en gran medida al control de las materias primas y las patentes por parte del Norte global. Mientras el resto del mundo necesita un suministro continuo de recursos y ayuda, las naciones más ricas refuerzan su control sobre los limitados recursos en la lucha contra una pandemia mundial. En virtud de la Ley de Producción de Defensa, el gobierno estadounidense ha aplicado un embargo a las exportaciones de las materias primas necesarias para producir vacunas en la India. Aunque el presidente Biden se ha comprometido a suministrar las materias primas que necesita el Instituto de Suero de la India (SII), esto se produjo meses después de la petición inicial de la India y tras mucha presión pública [2].

Las empresas farmacéuticas, con la ayuda del Norte global, también se negaron a renunciar a los derechos de propiedad intelectual para la producción de las vacunas. Los países más ricos del mundo también han acaparado vacunas, teniendo un excedente de mil millones de dosis [3]. Mientras los países de ingresos medios y bajos se enfrentan a un nuevo aumento de las infecciones por COVID-19, los países que han acaparado recursos para su propia recuperación están volviendo lentamente a la normalidad, dejando atrás al resto del mundo.

El escenario de la India de hospitales, crematorios y cementerios desbordados y sobrecargados es profundamente inaceptable e inhumano. La vida de las personas no debería estar a disposición de los regímenes fascistas y los estados clientes neocoloniales. Como demuestra el caso de la India, la pandemia de COVID-19 no debe alargarse aún más, sino que debe perseguirse un desarrollo transformador basado en los derechos y centrado en las personas.

Reality of Aid- Asia Pacific se une a las organizaciones de la sociedad civil y a los movimientos populares de toda la región y de la India para pedir:

  • al gobierno indio para que priorice el bienestar de sus ciudadanos sobre los intereses corporativos ante la actual oleada de casos de COVID-19, para que siga siendo transparente con los datos disponibles, para que proporcione protección social a quienes más lo necesitan y para que invierta la reducción de los espacios cívicos;
  • dar prioridad a la financiación para reforzar el sistema sanitario nacional y proporcionar suficientes camas, instalaciones hospitalarias y suministro de oxígeno, especialmente en las zonas rurales; y
  • a los países donantes, a las economías emergentes, a los actores de la cooperación sur-sur y a las instituciones de desarrollo para que desplieguen la ayuda, la asistencia y el apoyo que necesita urgentemente la población de la India, y para que garanticen la asignación justa y la asequibilidad de las vacunas mediante la renuncia a las patentes y el fin de los embargos sobre las materias primas.

 

[1] Hannah Ellis-Peterson, “India reportedly running out of vaccines amid Covid surge,” The Guardian, https://www.theguardian.com/world/2021/apr/26/india-reportedly-running-out-of-vaccines-amid-covid-surge, 26 April 2021. 

[2] Rezaul H. Laskar and Yashwant Raj, “India urges US to lift ban on export of key products,” Hindustan Times, https://www.hindustantimes.com/world-news/india-urges-us-to-lift-ban-on-export-of-key-products- 101619039449573.html, 22 April 2021.

[3] “Rich nations ‘hoarding’ a billion doses of excess COVID vaccine,” Al Jazeera, https://www.aljazeera.com/news/2021/2/19/covid-vaccine, 19 February 2021.

Photo Source: Reuters

 

 

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